Bienvenue sur TESTER MON CHIEN

Saviez-vous que plus de mille tests sont effectués chaque année sur des chiens en Belgique ? Heureusement, votre chien n'est pas un animal de laboratoire. Imaginez.

Un chien n’est évidemment pas un produit ! Cette campagne trompeuse a été imaginée pour attirer l’attention du public sur le fait que des chiens sont utilisés comme tels dans certains laboratoires en Belgique.

542 chiens - des beagles – ont été utilisés pour l'expérimentation animale dans des laboratoires belges. Selon les données les plus récentes, 1 302 tests ont été effectués sur 542 chiens, tous de la race beagle en un an. La majorité d'entre eux se trouvent en Flandre, à savoir 1 286 essais sur 526 animaux.

Dans notre pays, en 2019, 542 chiens ont été utilisés pour des expérimentations animales. Lors de certaines expériences, les chiens sont délibérément rendus malades afin d'imiter les maladies humaines. Cependant, les chiens réagissent rarement de la même manière que les humains aux produits administrés. Par exemple, la Food and Drug Administration américaine affirme que 92 % des médicaments qui ont été testés avec succès sur des animaux ne conviennent pas aux humains. GAIA se demande pourquoi tant d'animaux sont encore utilisés dans de telles études ?

Pourquoi des beagles ?

Les propriétaires de beagles ne le savent que trop bien, les beagles sont des chiens dociles et amicaux qui vivent bien en groupe. Comme ils opposent beaucoup moins de résistance que par exemple les pitbulls, ils sont extrêmement bien adaptés ("faciles à manipuler") pour les tests/expériences.

En Flandre, dans le cadre d'un tests, on leur a implanté un dispositif destiné à supprimer l'appétit du chien et ce en vue de développer un stimulateur d'estomac humain pour augmenter la perte de poids. Un essai similaire a également été mené en Wallonie, cette fois pour développer une alternative à l'anneau gastrique. Si les dispositifs implantés ne peuvent être retirés en toute sécurité, les beagles sont tout simplement mis à mort. Parmi les autres exemples d'essais scientifiques en Belgique, citons le fait de rendre ces chiens délibérément malades ou les mutiles afin d'acquérir des connaissances sur la maladie ou la lésion et de tester des produits chimiques sur les animaux.

L'expérimentation animale est également toujours pratiquée sur les chats

Dans la pratique, les tests sur les chats sans le consentement de leur propriétaire sont encore rares, mais cela arrive. L'une d'entre elles concerne l'étude de la hauteur des sons dans le cerveau. Les chats ayant une bonne ouïe, leur cerveau est examiné sous anesthésie, après quoi ils sont mis à morts (sans douleur - soi-disant euthanasiés). Les chats sont également utilisés pour des expériences insignifiantes, pour lesquelles l'utilisation d'animaux de laboratoire n'est en aucun cas justifiée. Un test porte sur un programme d'amaigrissement pour les chats, un autre sur l'effet d'un nouveau complément alimentaire sur la santé du chat. Ces "petits" essais ne devraient être menés que sur des animaux de compagnie qui seraient autorisés à rentrer chez eux après l'essai, et non sur des chats de laboratoire qui devraient passer leur vie dans un laboratoire.

Le sort des chiens et des chats à la fin du procès

GAIA est également préoccupée par le sort de ces chiens et des chats de laboratoire à la fin des essais. Les scientifiques peuvent décider à leur guise de réutiliser, de donner en adoption ou de tuer un chien ou un chat.

GAIA préconise que, jusqu'à ce que ce soit la fin de l'utilisation de chiens et de chats à des fins de recherche, un cadre législatif soit élaboré afin d’inclure des critères permettant de décider ce qu'il faut faire d'un animal à la fin d'un essai. Selon GAIA, il devrait y avoir une limite au nombre de fois qu’un chien ou un chat peut être réutilisé pour des tests et l'animal devrait obligatoirement être donné à l’adoption après la fin de l'essai/du test. Cela nécessite une politique de placement et d'accueil bien pensée. Les familles adoptives candidates devraient faire l'objet d'un examen approfondi au préalable, car un chien ou un chat utilisé pour des expériences présente généralement toutes sortes de problèmes de comportement (traumatismes possibles dus à un manque de socialisation). La mise à mort devrait être interdite, sauf si la souffrance de l'animal au cours de l'expérience est trop importante pour permettre sa poursuite.

Autorisé : l'utilisation de chiens et de chats comme patients

Une partie de l'expérimentation animale est effectuée dans l'intérêt des chiens ou des chats eux-mêmes, sur des animaux malades (incurables) sur lesquels des médicaments potentiels sont testés dans leur intérêt. Il s'agit également de patients animaux dont les propriétaires donnent leur consentement. Ces tests sont acceptables pour GAIA car aucun animal sain n'est rendu spécifiquement malade spécifiquement pour les besoins du test. De plus, elles sont menées dans l'intention de trouver un moyen de guérir ou de protéger l'animal malade, et par extension tout chien ou chat souffrant de la maladie. À condition bien sûr que le soignant humain, qui doit donner son consentement, soit bien informé des chances de réussite, du degré d'inconfort éventuel, des avantages et des risques possibles. Autre condition : l'animal concerné doit être détenu dans des conditions qui se rapprochent le plus possible de son environnement familial et qui lui offrent un confort maximal en fonction de ses besoins.

Des alternatives respectueuses des animaux

GAIA se bat depuis longtemps contre l'expérimentation animale sur les chiens ou les chats. De nos jours, il existe également des tests médicaux alternatifs qui sont beaucoup plus efficaces et respectueux des animaux. Par exemple, des organes entiers (tels que le foie et les reins) peuvent être imités sans avoir recours à un animal. Les substances peuvent alors être testées sur ces organes. Par exemple, il existe un "poumon artificiel" constitué de cellules pulmonaires humaines qui peut prédire si un produit sera nocif pour nos poumons. Les chiens ou autres animaux ne devraient plus être contraints d'inhaler des substances toxiques. GAIA soutient la mise en œuvre de ces initiatives sans animaux.

GAIA revendique le fait que les tests sur les chiens et les chats ne soient plus autorisés du tout. Nous demandons donc aux trois ministres en charge du bien-être animal de veiller à ce que plus aucune autorisation ne soit accordée pour des tests sur les chiens et les chats.

Nos résultats

1.1.2020 : Les tests sur les chiens, les chats et les primates seront interdits en Région de Bruxelles-Capitale 1.1.2020 : Les tests sur les chiens, les chats et les primates seront interdits en Région de Bruxelles-Capitale

Comment nous aider

Ressources

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    Rapport : l'utilisation des chiens et des chats dans l'expérimentation animale en Belgique (2016)

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    Foire aux questions

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    Formulaire de pétition contre les tests sur les chiens et les chats

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    Rapport de la Commission européenne sur le nombre et le type d'animaux testés

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La Belgique dans le top 5 européen

La Belgique est l'un des principaux utilisateurs d'animaux de laboratoire. Selon le dernier rapport de la Commission européenne qui analyse les statistiques des États membres européens pour les années 2015-2017, notre pays figure dans le top 5 des États membres qui ont recours aux tests les plus douloureux sur les animaux, et nous occupons la quatrième place quant au nombre de chiens utilisés en laboratoire. « Il n'y a aucune fierté dans ce classement, déclare Michel Vandenbosch, président de GAIA. Nous utilisons encore plus de chiens pour les expériences que des pays comme l'Espagne. »

Avec 511194 animaux de laboratoire (dont 4041 réutilisés en 2017), notre pays occupe la 5e place (hors Royaume-Uni) dans le classement des pays ayant réalisé le plus d'expériences sur les animaux.

Les plus gros utilisateurs d'animaux dans l'UE-28 sont, dans l’ordre, le Royaume-Uni avec près de 2 millions d'animaux testés, l'Allemagne (+ 1,8 million) et la France (près de 1,8 million). Notre pays utilise quelque 50 000 animaux de plus que les Pays-Bas.

Si l’on analyse le nombre d'expériences pratiquées sur des chiens, la Belgique (1856) fait moins bien que les Pays-Bas (moins de 1000). Dans ce domaine, la Belgique est le 4e pays à utiliser le plus de chiens, si l'on ne tient plus compte du Royaume-Uni.

Top 5 des pays qui réalisent le plus de tests

Royaume-Uni : 1905988 (ne fait plus partie de l'UE)

  1. Allemagne : 1826287
  2. France : 1798243
  3. Espagne : 725833
  4. Italie : 569177
  5. Belgique : 511194

Top 5 des pays qui réalisent le plus de tests sur les chiens

  1. France : 4096
  2. Royaume-Uni : 3949 (ne fait plus partie de l'UE)
  3. Allemagne : 3330
  4. Finlande : 3061
  5. Belgique : 1856

Douleur intense : un animal sur cinq

Notre pays figure également dans le top 5 des États membres (Royaume-Uni inclus) qui comptent le plus grand nombre d'animaux de laboratoire soumis à des douleurs aiguës (82 536), après la France, l'Allemagne, le Royaume-Uni et l'Italie. Avec 16,5 % du nombre total d'animaux utilisés en Belgique, la Belgique se classe au 6e rang après la Pologne (32,87 % du nombre total d'animaux utilisés dans ce pays), l'Irlande (29,25 %), le Portugal (24,69 %), la Croatie (19,85 %) et la France (17,95 %). Aux Pays-Bas (21e place), selon les statistiques officielles, 3,05 % des animaux de laboratoire souffrent de douleurs aiguës : c'est nettement moins qu'en Belgique où près d'un animal sur cinq souffre gravement.

Top 5 des pays qui réalisent le plus d'expériences douloureuses

  1. France : 322804
  2. Allemagne : 111772
  3. Royaume-Uni : 95428 (ne fait plus partie de l'UE)
  4. Italie : 88750
  5. Belgique : 82536
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Des contrôles souvent insuffisants

Des enquêtes en caméra cachée, comme celle du laboratoire de Hambourg l'an dernier, où des singes, des chiens, des chats et des lapins ont été maltraités et où des infractions flagrantes à la loi étaient monnaie courante, montrent que les pratiques quotidiennes peuvent être différentes de ce que prétendent les chercheurs. En Belgique aussi, GAIA a déjà mis en lumière les pratiques inacceptables (VUB, animalarium du Campus de Jette, 2016) de laboratoires qui ont fait preuve de laxisme et de floutage des normes.

Comme le montre le dernier rapport européen sur l'expérimentation animale, le contrôle public est souvent insuffisant : dans cinq États membres, les contrôles publics sont systématiquement annoncés, tandis que neuf États membres ne respectent pas l'exigence minimale de contrôler un tiers des établissements de recherche chaque année.

Pour une recherche sans animaux

Un objectif important de la directive 2010/63/UE sur l'expérimentation animale, qui a maintenant dix ans, est de remplacer les animaux de laboratoire en réduisant, en raffinant et en remplaçant les méthodes de recherche (la règle des 3 R, ndlr). La recherche expérimentale sans animaux existe (expériences in vitro, modélisation informatique, cellules-souches, etc.). Elle apporte des résultats très concluants dans certains domaines et est incluse dans la directive en tant qu'objectif. Seulement, dix ans après l'entrée en vigueur de la directive, il s'avère que peu voire qu'aucun de ces objectifs n’a été atteint.

La directive actuelle sur la protection des animaux de laboratoire est trop adaptée aux souhaits des chercheurs et doit être révisée d'urgence en vue d'une transition vers une recherche sans animaux. GAIA appelle à une stratégie et à un plan d'action efficaces, avec des objectifs chiffrés et concrets, pour réduire effectivement et systématiquement le nombre d'animaux utilisés dans les expériences : il faut soutenir la recherche qui n'a pas recours à des animaux sensibles. Sinon, dans dix ans, nous constaterons une fois de plus que nous n'avons pas bougé d'un millimètre.

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